Le fotostorie: James Douglas Morrison

James Douglas Morrison, istrionico cavaliere del rock, poeta moderno e decaduto, nasce l’8 Dicembre 1943 in Florida, esattamente a Melbourne. Nel 1947, all’età di soli 4 anni, assiste a un incidente che, a suo dire, lo cambia per tutta la vita: il padre, guidando nel deserto, investe una famiglia di nativi americani. Questo evento lo segna e lo cambia profondamente, tanto che ben 3 brani dei Doors vi sono dedicati (Dawn’s Highway, Peace Frog, Ghost Song).  Destinato inizialmente alla carriera militare dal padre, decide nel 1964 di rompere tutti i legami con la famiglia e di fuggire a Los Angeles, dove frequenta l’UCLA.

Qui conosce le tecniche del cinema sperimentale e surrealista, girando anche più di un cortometraggio.
I Doors nascono nel 1965, quando Morrison incontra per la prima volta il pianista Ray Manzarek. La (ormai) leggenda narra che i due si conobbero in un momento mistico nella spiagge di Venice Beach, mentre Morrison leggeva alcuni dei suoi testi ad alta voce, lasciando Ray stupito e interessato.

Per il nome “The Doors” presero ispirazione dal libro di Aldous Huxley, “The Doors Of Perception”, dedicato alle droghe e ai loro effetti positivi (Aldous aveva a sua volta citato il poeta inglese Blake). Gli altri due membri dei Doors, Robby Krieger e John Densmore, si aggiunsero poco dopo. Intanto, Morrison viveva la storia della sua vita con una bellissima donna che lo accompagnerà fino alla fine dei suoi giorni: Pamela Courson.

La storia con Pamela fu difficile e tormentata e molto spesso portò problemi a entrambi. Basti pensare che Morrison, al momento della sua morte, aveva aperte circa 20 cause di paternità con svariate donne da tutto il mondo. Gli incontri sessuali avuti dal leader del gruppo sono stati molti: Nico, Grace Slik, Patricia Kennealy sono solo 3 dei più noti esempi.

Dal  1966 in poi, Jim Morrison cavalca i palchi degli USA con i Doors. Droga, sesso e esagerazioni accompagnano da una parte il gruppo a scrivere una pagina indimenticabile nella storia della musica popolare e del rock, dall’altra il cantante a calare man mano in una profonda e insuperabile decadenza.
Il successo dei Doors a livello commerciale è enorme: nel 1967 “Light my fire” entra nelle classifiche più importanti degli Stati Uniti per restarci longevamente molto tempo.

Concerto dei The Doors a New York City Fillmore East nel 1968

Concerto dei The Doors a New York City Fillmore East nel 1968

Concerto dei The Doors a New York City Fillmore East nel 1968

Le evoluzioni del leader sono veloci quanto costanti. Nel ’69 Morrison comincia ad ingrassare, smette di vestire di pelle (particolarità che gli aveva costituito il soprannome di Lizard King, re lucertola) e si fa crescere una folta barba. L’alcool e la droga lo spingono ad azioni violente e anti-popolari, come urinare sul pubblico o non concludere concerti (famoso è l’esempio del concerto di Miami, per il quale fu anche arrestato). I rapporti con Pamela sono sempre più imbruniti, la vista delle sue idee più sfocata. Nel ’70 è la controfigura del vecchio se stesso, istrionico, bello e pomposo. 

Nel ’71 Morrison va a vivere a Parigi con Pamela. Nella capitale francese, muore il 3 Luglio dello stesso anno per overdose di eroina, all’iconica età di 27 anni. Della sua morte si sono dette molte cose: che fosse stato ucciso dalla moglie, che fosse stato vittima di qualche complotto governativo, che fosse stato ammazzato per questioni ereditarie, che si fosse semplicemente ritirato dalle scene fingendosi deceduto. Personalmente preferisco screditare queste opinioni praticamente infondate e esagerate, ma è importante notare come sia forse quello del complotto di Morrison un tòpos che si ripeterà spesso nella storia della musica rock (e che era già nato prontamente con Elvis Presley), quello del complotto, della morte premeditata, del falso ritiro dalle scene. Un’altra presunta moglie assassina apparirà, per esempio, anche negli anni ’90, con un altro istrione della musica popolare contemporanea. (il caso Courtney Love-Kurt Cobain)

La sua tomba, a Parigi, è oggi una della più visitate e omaggiate della storia. La scritta incisa sulla lapide è ΚΑΤΑ ΤΟΝ ΔΑΙΜΟΝΑ ΕΑΥΤΟΥ, che tradotta dal greco significa letteralmente “Fedele al Suo Spirito”. Fa riferimento all’estrema coerenza con il quale Jim ha vissuto la sua intera vita.
La figura di Morrison è sicuramente una delle più importanti, non solo della storia del rock in genere, ma della storia popolare e culturale dell’età contemporanea. Il suo lavoro poetico con i Doors, le sue evocative e tribali esibizioni, il suo carisma eccessivo e corrodente, rendono il Lizard King un’icona insuperabile e uno degli interpreti musicali più importanti dell’ultimo secolo.


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È morto Ray Manzarek, tastierista e membro fondatore dei "The Doors"

Ray Manzarek, tastierista e membro fondatore dei The Doors, è morto lunedì alle 3:31 p.m. EST l’età di 74 anni dopo una lunga battaglia contro il tumore delle vie biliari. Un annuncio sulla pagina di Facebook della band “The Doors” ha confermato la triste notizia lunedì pomeriggio:
Nel momento della sua morte era accompagnato dalla moglie Dorothy Manzarek, e dai suoi fratelli Rick e James Manczarek.
Manzarek è conosciuto principalmente per i suoi lavori con i The Doors che nacquero nel 1965 quando Manzarek incontrò casualmente su una spiaggia di Venezia il poeta Jim Morrison. I The Doors crebbero fino a diventare una delle band più discusse degli anni 60, vendendo più di 10 milioni di album in tutto il globo e ricevendo 19 dischi d’oro, 14 di Platino e 5 di multi-Platino soltanto negli U.S.A.. “L.A.Woman,” “Break On Through to the Other Side,” “The End,” “Hello, I Love You,” e “Light My Fire” erano solo alcune delle canzoni iconiche e innovative della band. 
Dopo la morte di Morrison nel 1971, Manzarek proseguì la propria carriera  come autore di best seller e ricevendo nomination ai Grammy come solista. Nel 2002 rivitalizzò la propria carriera andando in tour insieme al chitarrista dei The Doors nonchè suo collaboratore per lunghi anni, Robby Krieger.
“Mi sono sentito profondamente triste oggi, alla notizia della morte del mio amico e compagno di band Ray Manzarek,” dice Krieger. “Sono solo contento di aver potut suonare le canzoni dei The Doors con lui nell’ultima decade. Ray è stata un’immensa parte della mia vita e sentirò per sempre la sua mancanza.”
Manzarek lascia la moglie Dorothy, i fratelli Rick e James Manczarek, il figlio Pablo Manzarek, la moglie di Pablo, Sharmin ed i loro tre figli Noah, Apollo e Camille. I preparativi per il funerale sono in sospeso. La famiglia chiede che la loro privacy sia rispettata in questo momento difficile.
Al posto dei fiori, la famiglia chiede ai fan di porgere una donazione in memoria di Ray Manzarek su www.standup2cancer.org.